Gli mancano sei figurine: 17 anni dopo finisce l’album. Con le foto originali

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È una storia tutta inglese quella di Adam Carroll Smith, dove la passione annalistico-conservativa per il pallone si fonde assieme ad un briciolo di follia. La racconta il sito della Bbc (da cui è tratta l’immagine). La cronaca ci porta indietro al ’96, quando il ragazzo di Portsmouth, ora 29enne, si divertiva come ogni bambino a coltivare il proprio amore per il calcio collezionando le figurine di Premier. Qualche anno fa, un po’ più maturo d’età ma sempre un po’ bambino nello spirito, ritrova proprio quell’album: sfoglia le pagine è s’accorge che è tutto completo, tranne sei caselle. «Fu come prendere un pugno nello stomaco», dice oggi. Così ha iniziato a muoversi: come trovare i sei stickers che mancavano?

La scelta è stata obbligata, e non riuscendo a reperire le figurine originali, è andato direttamente a cercare i sei giocatori mancanti e fotografarli. Prima è arrivato a Stuart Ripley, ex punta di Blackburn e Southampton, che adesso fa l’avvocato a Manchester. Poi ha dovuto pure volare al di là della Manica, venendo sulla terra ferma per cercare Philippe Albert, visto in Premier con le maglie di Newcastle e Fulham e ora fruttivendolo in Belgio. In Norvegia invece ha trovato Lars Bohinen, impegnato in una versione scandinava di “Ballando con le stelle”. E il grosso era fatto, a quel punto. Gliene mancavano tre: Scott Minto, vecchia bandiera del Chelsea, Keith Curle, già visto con i Wolves e ora allenatore senza panchina, e infine l’attaccante del Watford Gary Penrice, talent scout ora al soldo dell’Everton. Mettici un messaggio su Facebook, una mail alla dirigenza, un tweet e un passaparola, e alla fine Adam ha recuperato tutte le foto. 17 anni dopo, la collezione è finita. Eppure, Adam ha voluto dargli una fine simbolica: buttare l’album in mare. «È stata un’esperienza catartica. Ma ora io e mia moglie abbiamo avuto il nostro primo figlio, quindi questo è stato un modo per far vedere che sono cresciuto».

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